© AP Photo-Gianni Foggia Carlos Alberto était le capitaine de l'équipe du Brésil sacrée championne du monde en 1970

Carlos Alberto Torres, capitaine de l'équipe mythique du Brésil championne du monde en 1970, est décédé mardi à Rio de Janeiro d'un infarctus à l'âge de 72 ans, a annoncé la chaîne brésilienne Sportv, qui employait l'ex-entraîneur comme consultant. Avec Pelé, Tostao, Jairzinho ou Rivelino, il a remporté au Mexique le troisième titre mondial de la Seleçao, au sein d'une des formations les plus talentueuses de l'histoire du football, voire la meilleure de tous les temps pour certains observateurs. Arrière droit moderne pour l'époque, pour sa capacité à se projeter vers l'attaque, c'est lui qui a marqué le dernier but de la victoire 4-1 en finale contre l'Italie.

A quatre minutes de la fin, il déboule de son couloir pour décocher une frappe monstrueuse à la réception d'une passe aveugle de Pelé. Un «golaço» pour l'éternité, quelques minutes avant de brandir la Coupe Jules Rimet dans un stade Azteca en délire. Dès lors, il est connu au Brésil sous le surnom de «Capita», l'éternel capitaine de la Seleçao.

Né à Rio, en 1944, Carlos Alberto a aussi côtoyé le Roi Pelé au Santos (1966-1974) et au New York Cosmos (1977-1980), après avoir commencé sa carrière au club de Fluminense. Il a raccroché les crampons en 1982, après une dernière pige au Cosmos. Dès l'année suivante, lors de sa première saison comme entraîneur, il a mené Flamengo au titre de Champion du Brésil.

«Il était mon frère. Plus qu'un ami. Nous nous parlions tout le temps. Quand j'ai reçu la nouvelle, j'étais comme paralysé. C'était un crack et le meilleur capitaine que nous ayons jamais eu», s'émeut Clodoaldo, son coéquipier au Santos et en équipe nationale, sur le site Globoesporte.com. «Il avait beaucoup d'humour et savait imposer son autorité de capitaine avec délicatesse», se souvient au micro de Globonews Carlos Alberto Parreira, entraîneur de l'équipe du Brésil championne du monde en 1994 et préparateur physique de la Seleçao en 1970.  «Repose en paix. #eternocapita», a publié sur Twitter Marta, capitaine de l'équipe féminine du Brésil et élue cinq fois meilleure joueuse du monde, de 2006 à 2010.

Consultant respecté au Brésil, connu pour son humour et ses opinions bien tranchées, Carlos Alberto Torres était encore à l'antenne de Sportv dimanche dernier et son décès a surpris tout le monde au pays du «Futebol».